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Un sueño que quiere mejorar la vida de los niños mineros de Potosí

El Centro de Cooperación de la UBUha recibido el Premio ABC Solidario por un proyecto de formación en liderazgo para niños bolivianos /Ahora podrá en marcha una Escuela de Emprendedores

V. MARTÍN
29/05/2017

 

La obligación principal de un niño es, precisamente esa, ser un niño. Sin embargo esta lógica se convierte en una meta inalcanzable en países como Bolivia donde el trabajo infantil está permitido, a partir de los 10 años por cuenta propia y por cuenta ajena a partir de los 12. En esta país, donde la población es de 11 millones de habitantes, trabajan 800.000 menores de 5 a 17 años, muchos de ellos en condiciones de explotación.

Esta circunstancia llevó en 2009 al Centro de Cooperación y Acción Solidaria de la UBUa iniciar un proyecto de formación de líderes infantiles con el objetivo de que los menores trabajadores bolivianos- conocidos coloquialmente como NAT´s (Niños, Niñas y Adolescentes Trabajadores) pudieran defender sus derechos como trabajadores y hacer llegar sus demandas al Gobierno. Un proyecto que hace apenas unos días recibía el primer premio del prestigioso galardón ABC Solidario en la modalidad de Voluntariado Universitario, dotado con 10.000 euros.

«En 2009, el amigo y profesor de la Universidad Ramón Llull, Eduard Barrabes, propuso al centro la posibilidad de iniciar un trabajo con NAT’s de las minas y necesitaba estudiantes y profesorado que quisieran implicarse y ese mismo año nos pusimos rumbo a la ciudad de Potosí», explica la profesora del Grado de Pedagogía, Dolores Fernández, «fue una experiencia impactante porque aunque muchos teníamos experiencia en cooperación, enfrentarnos a una situación en la que niños de 6 ó 7 años están trabajando en las minas nos marcó mucho». Esa marca, sin embargo, «no fue de compasión o de pena, sino de admiración al ver el grado de dignidad y fortaleza que tienen, algo que nos tocó emocionalmente y nos empujó a seguir con el proyecto».

El mayor impulso al proyecto ha llegado «en los último dos años» porque «la UBU se ha implicado al 100%. Previamente, el objetivo del proyecto se centró en «el fortalecimiento y el empoderamiento de estos niños en liderazgo e incidencia política y es que no debemos olvidar que estos niños han sido capaces de ir al Gobierno de Evo Morales a reclamar un cambio en la constitución», explica la docente, «para ello, los primeros estudiantes voluntarios trabajaron con ellos en talleres de habilidades sociales y comunicación, dejando una huella enorme en estos niños». Niños que ahora son jóvenes, algunos de ellos con hijos, y con quienes «mantienen el contacto a través de las redes sociales».

Sin embargo, Fernández apunta que, «pese a todo el trabajo que se ha hecho con estos niños a lo largo de los años, no se ha conseguido que salgan de la espiral de pobreza, y es que aunque están empoderados y son líderes indiscutibles no han conseguido mejorar su vida». Por ello, en el año 2015 «se creó un proyecto piloto llamado ‘Aprender a Emprender’ impulsado por la Pastoral Social Cáritas de Potosí, eje vertebrador del proyecto, con el padre Marco Abascal y los técnicos a la cabeza».

Solo en la ciudad de Potosí trabajan 15.000 niños, un tercio de ellos en las minas y el movimiento NAT’s, que tiene como requisito obligatorio ir ala escuela, «congrega a unos 800». Este movimiento nacía en Perú, de la mano del padre Alejandro Cussiánovich quien «en los años 70 y a petición de los niños trabajadores, creó un sindicato infantil que se fue extendiendo y que en Potosí adquirió una fuerza enorme gracias a una Iglesia con una base social muy potente».

Así, viendo el potencial de la iniciativa ‘Aprende a Emprender’, Fernández junto a otros profesores de la UBU y miembros del Centro de Cooperación, diseñaron el proyecto ‘Fortalecimiento y empoderamiento de los NAT´s a través de la constitución de una Escuela de Emprendedores’. Un proyecto que empezarán a rodar a partir de octubre gracias a los 10.000 euros del premio ABC Solidario. «Acudiré yo misma con una alumna de la UBU, queremos registrar la escuela y es que ya contamos con el espacio en la Casa NAT que puso en marcha Barrabes», explica.

Otra de las acciones que se pondrán en marcha son la «creación de un Fondo Solidario para la propia escuela y que se destinará para aquellos momentos en que los chicos no pueden trabajar por enfermedad y, por lo tanto, no ganan dinero». En la ‘nevera’ aún están en pleno desarrollo la construcción de una potabilizadora o la creación de un pan nutritivo en el que están trabajando profesores de Tecnología de los Alimentos.

Nueve años de proyecto

Nueve años de proyecto dan para mucho y a lo largo de todo este tiempo, los voluntario ha desarrollado diferentes acciones en Potosí. «Se han desarrollado cursos contra la violencia de género entre adolescentes mineros- ya que se trata de una problemática muy extendida en el país- e incluso se ha dado formación a profesores», comenta la docente.

Una de las acciones más importante que ha llevado a cabo el Centro de Cooperación de la UBU en Potosí se centra en el ámbito sanitario. En el departamento de Potosí solo hay un hospital para 800.000 personas y la sanidad pública solo cubre hasta los 5 años y a partir de los 65, por lo que « o tienes dinero para un seguro médico o te mueres», asevera Fernández. Para ayudar a toda esa población que no cuenta con los recursos necesarios para pagarse un seguro médico, dos hermanas de la Congregación del Huerto han «construido una farmacia junto al hospital, un lugar donde una de nuestras jóvenes, Eva Espel, ha permanecido un año entero organizándolo».

En este sentido, la vicerrectora de Internacionalización, Elena Vicente, recuerda que estos alumnos, que acuden becados por la UBU, «no solo desarrollan sus prácticas o su trabajo fin de carrera sino que tiene un reconocimiento académico».

Antes de embarcarse en una experiencia de tal magnitud, el Centro de Cooperación imparte a estos alumnos una formación. «Hay de dos tipos, una práctica para poder estar allí en buenas condiciones, que sepan qué se van a encontrar, qué trabajos van a realizar o cuál de debe ser su forma de actuar en el país, y una segunda formación de carácter administrativo, que recoge los requisitos que deben cumplimentar antes, durante y después de su experiencia», comenta Esther Gómez, directora del Centro de Cooperación de la UBU.

El galardón

«Recibir un premio de este calado da mucha alegría pero también es cierto que nos generó mucha sorpresa», comenta Gómez, «detrás de este premio hay muchos años de trabajo y el esfuerzo de muchas personas, es un refrendo a esa labor». En Potosí «la emoción por este premio es enorme, ellos son quienes hacen el trabajo silencioso», añade Fernández. El 3 de julio tendrán el galardón entre sus manos.

 

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