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Atletismo / XII Cross Internacional de Atapuerca

Merga agiganta su leyenda

El etíope conquista su quinto título consecutivo en la prueba burgalesa con un ataque en el último kilómetro que descolgó a Toroitich y el debutante Aweke / Oljira revalida su entorchado superando a su compatriota Heroye


16/11/2015

 

Imane Merga agrandó ayer su leyenda. El etíope conquistó su quinto entorchado consecutivo en el Cross Internacional de Atapuerca, que alcanzaba su XII edición. Completó un repóker que dejará indefectiblemente su nombre ligado al de una carrera que ha dominado con puño de hierro desde que iniciara su idilio particular en 2011, cuando la cita burgalesa comenzaba a asomarse a las primeras posiciones del campo a través mundial.

La armada africana volvió a marcar la pauta una vez más, con Etiopía como punta de lanza, pues Belaynesh Oljira festejó en línea de meta su segundo título consecutivo en la competición, que batió ayer su récord absoluto de participación, con 5.051 atletas inscritos.

Merga no estaba dispuesto a perder su cetro, el que tanto le costó retener el pasado curso en una pugna formidable con su compatriota Muktar Edris en un final decidido en la foto-finish.

El gigante abisinio, atrapado en un cuerpo frágil en apariencia, es en realidad un auténtico caníbal. Su hambre de triunfos es infinita. Y su presencia en las campas del circuito permanente del Parque de Arqueología Experimental, siempre sinónimo de éxito.

La prueba elite masculina, el plato fuerte de una jornada que congregó a varios miles de personas desde primeras horas de la mañana en Atapuerca (la climatología, esta vez aliada con la organización, animó al público a citarse en el circuito), fue una exhibición memorable de poderío de varios de los más destacados exponentes del campo a través mundial.

Merga, campeón del mundo de cross en 2011 y subcampeón en 2013, estuvo acompañado en el podio de honor de la carrera por Timothy Toroitich (Uganda) y Ayalew Aweke (Bahrein).

La emoción presidió el desarrollo de la cita desde el pistoletazo inicial (en los instantes previos se guardó un respetuoso minuto de silencio por los fallecidos en los atentados de París). La armada africana impuso su ley desde los primeros metros con la formación de un grupo de nueve unidades en cabeza formado por los componentes del podio más Muktar Edris (Etiopía), Goitom Kifle (Eritrea), Thomas Longosiwa (Kenia), Moses Kibet (Uganda) y los nacionalizados españoles Ayad Lamdassem (Bikila) y Alemayehu Bezabeh (Universidad Guadalajara).

Edris, segundo el pasado curso en Burgos y bronce en el último Mundial, fue el encargado de comandar el grupo en los primeros compases, poniendo a todo el pelotón en fila de a uno. El joven etíope realizó la primera selección de una prueba que transcurrió a velocidad de vértigo.

Por detrás, en la pelea de los mortales, trataban de no perder comba con el grupo cabecero el doble campeón de España Adel Mechaal (Palamós), el vigente campeón de España de cross Antonio Abadía y la joven promesa nacional Carlos Mayo.

Un cambio de ritmo de Kibet en la tercera vuelta descolgó a los perseguidores, que haciendo la goma lograron acercarse cuando bajó el pistón. Acto seguido fue Aweke quien tomó el testigo en cabeza. Su ataque fue más violento y redujo el grupo cabecero a cinco unidades (con Merga, Toroitich, Edris y el medallista olímpico Longosiwa).

Pero un nuevo parón se tradujo en el agrupamiento del grupo cabecero. Kifle y Toroitich asumieron el peso en cabeza, con Bezabeh y Landassem sufriendo en la cola y Mechaal acortando distancias por detrás. A falta de una vuelta Aweke tensó la cuerda, sacando de punto a Edris. Y con la meta ya en el horizonte, en el último paso por la reconstrucción del poblado del Parque Arqueológico, y con todos los competidores ya con las orejas tiesas, Merga desató las hostilidades de nuevo.

Y su ataque iba en serio. Solo Toroitich y Aweke pudieron seguirle. Aunque mantuvo su firme apuesta y terminó por desfondar a ambos para cobrar unos metros en cabeza que fueron decisivos para atravesar en solitario la línea de meta parando el crono en 25:02, superando en 4 segundos al ugandés y en 8 al fondista de Bahrein.

El fuerte ritmo desde la salida, y una temperatura más agradable hicieron que la carrera, disputada sobre una distancia de 10 kilómetros, fuera más de dos minutos más rápida que en 2014.

Por detrás, a muy corta distancia, entraron Edris, Kibet y Longosiwa. El primer español en la llegada fue Ayad Landassem, que fue séptimo. Y entre los burgaleses, el más destacado fue Dani Arce (New Balance), que ocupó una notable 26ª posición final con un tiempo de 26:53. Por su parte, Javi Abad (Barbadillo del Mercado), ocupó la 56ª plaza en meta.

OLJIRA, SIN RIVAL
Previamente, en la prueba elite femenina Belaynesh Oljira hizo valer su condición de favorita para alzarse con su segunda victoria consecutiva en Atapuerca. La etíope inició la competición, disputada en esta ocasión sobre una distancia de 8 kilómetros -la intención de la Federación Internacional (IAAF) es equiparar la longitud a la de la prueba masculina en próximas fechas- como la número uno en todas las apuestas.
Y es que la atleta que más sombra la podía hacer, la keniana Mercy Cherono, una habitual en el podio burgalés, no pudo tomar la salida porque unos problemas con su visado la impidieron salir de su país de origen.
En esta tesitura la competición quedó rápidamente decidida. No se habían completado ni 500 metros cuando por delante se formó un grupo de cuatro unidades compuesto por las etíopes Oljira, Alemitu Heroye (bronce en el último campeonato del mundo de cross), la campeona de España Trihas Gebre y la polaca Iwona Lewandoska, seguidas muy de cerca por la compatriota de esta última Dominika Napieraj.

Pero de inmediato las tres primeras dejaron sentenciada la lucha por el podio de honor y convirtieron la carrera en una batalla por el reparto de medallas entre ellas. Heroye, debutante en Burgos, fue quien asumió el peso de las operaciones y quien más dio la cara en cabeza, con Gebre siempre a cola del grupo. Alrededor del kilómetro 5 Oljira, doble medallista mundial que llegaba a Atapuerca tras conseguir recientemente su segunda victoria en la Carrera de la Mujer de Bogotá y un top 10 en los 10.000 metros en el pasado Mundial de Beijing (China), aceleró la carrera con un cambio de ritmo que eliminó a Gebre.

El triunfo era ya cosa de dos. Yla experimentada Oljira no dio opciones a su compatriota, lanzando un ataque lejano que la permitió cruzar la línea de meta en solitario parando el reloj en 24:52, aventajando en 4 segundos Heroye (24:56) y en más de medio minuto a Gebre (25:34).

Por detrás, en cuarta posición llegó Marta Silvestre (Santutxu) en una dura pugna con las españolas Lidia Rodríguez, Elena García, Diana Martín y Nuria Lugueros -todas ellas en un pañuelo-.

Al término de las pruebas elite tuvo lugar la disputa de la carrera Popular, sobre una distancia de 5.000 metros, con victoria de Mustapha Attaoui (Torrelavega), escoltado en el podio de honor por Alberto Puyuelo (Oroel Jaca) y por Samuel Gómez. Y para cerrar una magnífica jornada de atletismo los más pequeños, los chupetines, hicieron las delicias del público.

 

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