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El chacolí de Mena sobrevive gracias a la vieja guardia

Un reducido grupo de productores «prácticamente jubilados» mantiene las viñas mientras los jóvenes se resisten a dar el paso / La última campaña dejó 200 litros

DIEGO SANTAMARÍA DIEGO SANTAMARÍA
21/05/2018

 

No corren buenos tiempos para el chacolí en el Valle de Mena. La retirada del bodeguero Javier Otaola frenó en seco la comercialización del Chacomena, que junto a Miranda también vivió su particular ‘guerra’ con los productores del País Vasco pese a los siglos de historia que avalaban la presencia de este caldo en el municipio burgalés. Ahora la realidad es bien distinta. «Cada uno tiene sus parras» y trabaja por su cuenta, aunque la mayoría de los viticultores que en 2005 fundaron la Asociación de Amigos del Chacolí del Valle de Mena ya están «prácticamente jubilados».

«Si hubiésemos hecho una bodega en condiciones igual hubiera funcionado», reconoce el tesorero de la asociación, Enrique Torre, con cierto halo de nostalgia al recordar los planes de futuro que este caldo autóctono tenía por delante hace una década. El problema es que los ocho socios que mantienen vivo el colectivo no encuentran el relevo generacional necesario para reflotar la actividad.

Quisiera estar equivocado, pero a día de hoy duda de que vayan a producirse incorporaciones durante los próximos años. ¿El motivo?De entrada «no vives de ello». Y si ese es el objetivo «tienes que empezar fuerte» y sacar al mercado producciones de entre «15.000 y 20.000 litros».

En la actualidad, el «proyecto comunitario» al que en su día se unieron una docena de viticultores ha desembocado en un «hobby» que se mantiene para garantizar el «consumo interno» y darlo a conocer entre vecinos y visitantes durante el Día delChacolí, que ayer celebró su duodécima edición con la tradicional cata popular de la última añada.

La pasada campaña, como en el resto del país, resultó bastante desastrosa en términos cuantitativos. Torre detalla que la cosecha se redujo a unos 200 litros. Pero no solo por la mala meteorología, sino por el hecho de que «la mayoría no hizo nada». De hecho, la añada salió adelante gracias al esfuerzo particular de tres o cuatro productores que cuentan con «unas 300 o 500 parras cada uno».

El tesorero de Amigos del Chacolí insiste en que «la gente joven debería tirar hacia delante» para que el caldo menés recupere el «auge» que en su día tuvo. Aún con todo, es consciente de que en la zona «no hay tanta afición» como en el País Vasco. En cualquier caso, espera que la producción no se pierda porque cerraría a cal y canto una tradición vinícola con siglos de antigüedad en el Valle.

Coincidiendo con el Día del Chacolí, la XII Feria de Artesanía local celebraba ayer su segunda jornada con una notable afluencia de vecinos y visitantes que se acercaron hasta Villasana aprovechando el buen tiempo. El trasiego de gente entre los puestos desde las 11 de la mañana dio paso una hora después al taller participativo de creación de tejidos de lana a cargo de Hilando Cabos (Espinosa de los Monteros) en la plaza de Santa Ana.

La artesanía en esta cita no se reduce a ropa, complementos o artículos decorativos. Tampoco faltan los productos gastronómicos de la despensa local para favorecer el comercio de proximidad, ya sea provincial o regional. Además, la feria también sirvió para celebrar y ensalzar el reciente reconocimiento de Las Merindades como Zona de Interés Artesanal por parte de la Junta de Castilla y León.

 

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